Flores de Bach

Un estado de ánimo puede cambiar gracias a un palabra, una caricia, un beso y una flor y ¿por qué no una de las flores de Bach? El médico inglés Dr. Edward Bach tenía la creencia de que el estado mental tiene un efecto directo y muy poderoso sobre la salud física.

Sobre la curación con plantas medicinales, Edward Bach comentó que «desde los primeros tiempos de la historia comprobamos que las plantas han sido empleadas como remedios curativos y, hasta donde los registros llegan, se comprueba que el hombre ha tenido fe en que en las plantas de la pradera, del valle y de la ladera radica la fuerza que cura sus enfermedades»1.

Partiendo de estas dos premisas, en la década de los años 30 creó y desarrolló la terapia con flores de Bach. Esta terapia se basa en la administración selectiva de 38 preparados naturales prescritos en función de ciertos síntomas o patrones psicoemocionales alterados (miedo, ansiedad, angustia, pesimismo, etc.), a los que se atribuye capacidad de aliviar (tablas I y II). El efecto esperado con este tratamiento sería la vue

lta a la normalidad de la dimensión psicoanímica de la personalidad (certeza, paz, tranquilidad, etc.).

Elaboración de las esencias

Según las directrices marcadas por el Dr. Bach, hay dos formas de elaborar las tinturas madre a partir de las flores: la exposición al sol y la decocción (o hervor). Estos remedios no contienen cantidades farmacológicas significativas de los principios activos de las plantas de las que provienen2. Tampoco siguen el mismo procedimiento de preparación que las tinturas de la homeopatía, puesto que no se realiza una extracción de los principios químicos solubles de la planta mediante la maceración en alcohol como ocurre con los remedios homeopáticos.

Método solar

La recolección de las plantas se realiza en su época de florecimiento, en una mañana soleada y cálida. De esta forma la concentración de principios activos será máxima.

La planta recolectada (flores, capullos, etc.) se deja flotar en un cuenco de cristal con abundante agua de manantial y se deja sobre el suelo en un lugar expuesto al sol durante 3 o 4 horas. El efecto del sol, según el propio Bach, consiste en que transmite la vibración de las flores al agua, que así queda espiritual o energéticamente impregnada. Luego se filtra el preparado pasando el líquido a un frasco de vidrio oscuro (frasco de almacenaje) hasta la mitad de su contenido. El frasco se rellena posteriormente hasta completar su capacidad con un volumen igual de brandy u otro destilado alcohólico del vino semejante, cuya función es evitar putrefacciones del agua.

El contenido del frasco de almacenaje se fracciona en otros frascos goteros más pequeños (frascos surtidores o stock-bottles), con una capacidad de 10 o 30 ml. A partir de estos frascos dosificadores se preparan las dosis que se dan a los pacientes.

Veinte esencias de flores se preparan mediante el método de exposición al sol: Agrimony, Centaury, Chicory, Clematis, Gentian, Gorse, Heather, Impatiens, Mimulus, Oak, Olive, Rock Rose, Rock Water, Scleranthus, Wild Oat, Vervain, Vine, Wild Rose y Water Violet.

Decocción

Este método fue descrito de forma posterior al método solar por el Dr. Bach para la mayoría de plantas que florecen en una época anterior del año, antes de que haya sol suficiente como para poder prepararlas por el método anterior3.

Se emplea para el resto de los remedios florales . El material de partida, en general flores o fragmentos leñosos y hojas, es sometido a media hora de hervor en agua mineral de manantial. El líquido resultante se filtra, se vierte en frascos de vidrio opaco hasta la mitad de su capacidad y se deja enfriar. Se completa el llenado del frasco con brandy, cuya función es la preservación de la solución.

Beneficios de la terapia floral

El Dr. Edward Bach desarrolló una teoría en la que señalaba que los problemas emocionales son la causa de toda dolencia física. Utilizó 38 flores para crear la llamada terapia floral o terapia alternativa, la cual ha se ha vuelto cada vez más popular, hasta el punto de convertirse en materia de estudio compartida.

¿Cómo tomar este remedio natural?

Posología y administración

Convencionalmente las flores de Bach tienen las mismas vías de administración que los remedios homeopáticos (el Dr. Bach fue especialista en patología, bacteriología y homeopatía y trabajó en el Hospital Homeopático de Londres). Al igual que en la homeopatía, en la teoría de Bach se afirma que cuanto menor es la cantidad administrada, mayor efecto surte el remedio y que lo importante es la frecuencia de las tomas, no la cantidad.

A partir del frasco dosificador, se echan de 2 a 4 gotas de la preparación en un frasco con gotero de 30 o 60 ml. El frasco debe estar previamente limpio y desinfectado mediante un enjuague con alcohol al 70%. Después de echar las gotas, se llena un 25% del volumen del frasco con brandy y se completa su capacidad con agua mineral natural (el otro 75%). De este frasco el usuario toma sus gotas.

La dosificación típica es de 4 gotas, 6 veces al día. Las primeras dosis del primer día de tratamiento se toman con mayor frecuencia, lo que se denomina impregnación.

La administración tradicional es por vía oral, sublingual. Se procura que la pipeta no entre en contacto con la cavidad bucal; si lo hiciera se lava la pipeta con alcohol antes de introducirla en el frasco nuevamente. Las gotas no se tragan, se deja que permanezcan en la boca hasta su disolución. También pueden echarse las gotas en un vaso con agua u otro líquido que se bebe a pequeños sorbos. Es recomendable evitar las tomas 1 hora antes o después de las comidas.

La administración externa se realiza en cremas de base acuosa, geles o lociones, para ser aplicadas sobre la piel; paños remojados con las esencias sobre el cuerpo; aerosoles, atomizando 2-3 veces alrededor del cuerpo del paciente (conviene evitar el rociado de los ojos, porque el contenido alcohólico es irritante). Existen otras vías de aplicación con dispositivos en seco que emplea el terapeuta floral entrenado. Los elaboradores de esencias florales sugieren no dejarlas cerca de campos electromagnéticos o expuestas a fuentes de calor porque se pueden alterar sus cualidades energéticas.

Fundamento e indicaciones

El Dr. Bach basó su trabajo en una filosofía en la cual la vida se ve como un proceso de aprendizaje y la enfermedad y la salud, física o mental, pretenden ayudarnos a entender más sobre nosotros mismos y el propósito de nuestras vidas.

Consideraba que el estado mental y emocional de un individuo era la verdadera causa de la enfermedad y basaba la selección de los remedios en el estado de ánimo, en una visión emocional y en el temperamento, así como en la personalidad y en la disposición general de la persona en particular. El Dr. Bach no se centraba en el diagnóstico sino que reivindicaba que había que tratar a la persona como un todo, de forma que dos pacientes con la misma enfermedad podrían ser tratadas con dos remedios distintos.

Toxicidad y riesgos

Algunas de las flores usadas pueden ser tóxicas si se consume la flor u otras partes de la planta. Sin embargo, debido a que no se consume la flor sino una tintura diluida al extremo, su uso es totalmente seguro por lo que respecta a la toxicidad.

En algunas referencias bibliográficas puede leerse que los remedios florales de Bach están aprobados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta afirmación es errónea tal y como indica el Dr. Edward Bach Centre diciendo: «Esta idea parece provenir de un informe de la OMS que menciona los remedios de Bach entre otras formas de medicina complementaria, como un ejemplo del tipo de técnicas complementarias que estaban siendo usadas alrededor del mundo. Parece ser que alguien malinterpretó esta referencia pasajera como si fuera una declaración oficial de aprobación, y esta creencia errónea terminó siendo publicada en un libro.

A partir de allí, otros autores han citado esa misma afirmación hasta el punto de que la idea ha sido difundida, particularmente en países hispanoparlantes. En lo que a nosotros concierne, no hay tal declaración. Hasta donde nosotros sabemos, la Organización Mundial de la Salud no aprueba o da licencia sobre ningún tratamiento, por lo que la cuestión no debería plantearse». (Extraído y traducido de la página web del Dr. Edward Bach Centre.)

Eficacia de las flores de Bach

Negar que las flores modifican el estado de ánimo sería ilusorio: a todos nos encanta recibir un ramo de flores, su olor, la presencia y la vista de muchas de ellas son capaces de cambiar los estados de ánimo. Si esto va unido a unas gotas de brandy quizás un poco más.

El tratamiento con las flores de Bach es una de las terapias complementarias que más controversias suscita en relación a su efectividad (son sorprendentes las discusiones generadas en la biblioteca digital Wikipedia al respecto).

Algunas revisiones recientes de estudios sobre el tratamiento de la depresión con antidepresivos de nueva generación dejan en entredicho la efectividad de esta medicación y no encuentran motivos para prescribirla en estos casos (en pacientes con depresión muy severa son necesarios más estudios que confirmen esta sospecha). Además, en esta medicación hay que tener en cuenta los efectos secundarios y la adicción.

Si esto ocurre con la farmacoterapia convencional, cuando se buscan estudios relativos al tratamiento con flores de Bach, no sólo se constata que el número de trabajos es muy reducido (en la base de datos biomédica PubMed aparecen 7 estudios publicados entre 1980 y 2007), sino que además muchos de los estudios no son capaces de demostrar que el tratamiento con las flores de Bach sea mejor que el efecto placebo.

Otros estudios tienen resultados positivos, aunque son necesarias más investigaciones que puedan corroborarlo no obstante, no cabe duda de que en los estudios de las flores de Bach se detecta un efecto placebo nada despreciable. Será necesario hacer más ensayos, que abarquen una población más amplia y que se realicen según las directrices que dio el Dr. Bach, para poder llegar a una conclusión científica adecuada al respecto.

En resumen, hasta la fecha, las flores de Bach han demostrado escasamente su eficacia, pero como expertos, creemos conveniente que se sigan realizando estudios para demostrarla, ya que al menos tampoco se les han podido atribuir efectos adversos (excepto los propios del alcohol) y sí, en cambio, un efecto placebo positivo.

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Clasificación de las flores de Bach

La clasificación básica creada por el Dr. Bach está conformada por 38 tipos de flores, según sus propiedades terapéuticas. Ésta incluye 12 esencias llamadas curadoras, que son las primarias, 19 últimas flores y 7 ayudantes. También hay una clasificación emocional que se divide en 7 grupos.

Cada uno de estos grupos está formado por flores con relación a las emociones.  Así, el grupo 1 está destinado para combatir el temor, el 2 para la incertidumbre, el 3 para la falta de interés en el presente, el número 4 para la soledad, el 5 para influencias e hipersensibilidad, el grupo 6 para la desesperación y el 7 para el exceso de preocupación.

Aparte, también existe un preparado de primeros auxilios para tomar en situaciones de emergencia. Se llama Rescue Remedy o también conocido como Remedio de Rescate, el cual es una combinación de 5 esencias florales de Bach y es el único remedio del sistema pre-combinado que puede ser tomado por cualquier persona.

Es muy eficaz y útil para el tratamiento de angustias profundas y crisis nerviosas, ya que proporciona un rápido alivio. Éste ayuda a encontrar calma en situaciones de alguna agitación emocional, como por ejemplo una entrevista de trabajo, hacer un examen o hablar en público.

Todos los remedios

Flor usada en el remedioAplicaciones
Agrimony:
Agrimonia
Oculta emociones tortuosas, problemas graves y angustia inconsciente tras una máscara de alegría y despreocupación permanente. Evita discusiones y busca armonía. Tendencia a las adicciones, tabaco, drogas, alcohol, juego, trabajo, asumir riesgos, comida y compras, como mecanismo de escape a su tormento mental. Busca ser aceptado. Si se enferma bromea al respecto.
Aspen:
Álamo temblón
Miedo a lo sobrenatural, a situaciones imprecisas que siente que lo amenazan, y a la muerte. Presagios. Temor vago e inexplicable. Agorafobia, claustrofobia.
Beech:
Haya
Tiende a ser intolerante y a criticar despiadadamente. Juzga sin sensibilidad ni comprensión. Arrincona. No soporta las ideas y costumbres diferentes a las suyas. Es arrogante.
Centaury:
Centáurea
No puede decir no. Reacciona exageradamente a los deseos de los demás, buscando complacerlos. Sacrifica sus propias necesidades para quedar bien. Su predisposición a servir es explotada. Se presta al dominio y el abuso de otros. Su voluntad es débil.
Cerato:
Ceratostigma
Busca la aprobación y el consejo de los demás, pues no confía en su juicio, intuición, ni en sus decisiones y opiniones. Sus convicciones no son firmes. Cambia fácilmente de opinión. Es indeciso.
Cherry plum:
Cerasífera
Miedo a perder el control de sus actos, a cometer acciones terribles y a enloquecer. Pensamientos irracionales persistentes. Arrebatos incontrolables.
Chestnut bud:
Brote de castaño
Repite sus errores, porque no reflexiona sobre ellos ni aprende de sus experiencias. Reincide. No escarmienta.
Chicory:
Achicoria
Sobreprotege a sus seres queridos y los domina mediante una manipulación excesiva. Considera saber más que sus dependientes. Tiene una personalidad posesiva y egoísta. Se inmiscuye en los asuntos de los demás continuamente. Espera la devoción de los que sobreprotege y cuando no la obtiene se siente víctima. Después los persigue, criticando.
Clematis:
Clemátide
Soñador que evade la realidad. Su pensamiento. Difícilmente está en el aquí y el ahora. Distraído, presta poca atención a lo que sucede a su alrededor. Vive en un mundo de fantasía, como un mecanismo de escape a su infelicidad.
Crab apple:
Manzano silvestre
Flor de la limpieza para quién tiene la sensación de estar sucio y ser impuro, baja autoestima y terror a contaminarse.
Elm:
Olmo
Abrumado por sus responsabilidades. Piensa que no es capaz de cumplirlas.
Gentian:
Genciana de campo
Pesimismo. Depresión por causas conocidas. Escepticismo. Control débil ante la frustración.
Gorse:
Aulaga
Desesperado. Sin ninguna esperanza. Siente que ya no tiene caso nada.
Heather:
Brezo
Ensimismado. Centrado en sí mismo. Necesita público que lo escuche. Habla excesivamente, pero no escucha.
Holly:
Acebo
Celos, desconfianza, envidia, odio y rencor. Carece de compasión. Para quienes necesitan amor.
Honeysuckle:
Madreselva
No vive el presente. Nostalgia. Añoranza del pasado y los buenos tiempos.
Hornbeam:
Hojarazo o Carpe
Agotamiento mental por hastío.
Impatiens:
Impaciencia
Soledad de quien no puede estar acompañado porque marcha de prisa. Impaciencia. Irritabilidad.
Larch:
Alerce
Sentimiento de inferioridad. Espera fracasar.
Mimulus:
Mímulo
Miedo a lo conocido. A situaciones concretas, definibles. Timidez.
Mustard:
Mostaza
Depresión y tristezas de causas desconocidas, que aparecen y desaparecen sin motivo.
Oak:
Roble
Luchar desesperadamente contra la corriente y sin descanso. Dedicación obsesiva al trabajo.
Olive:
Olivo
Agotamiento total, físico y/o mental.
Pine:
Pino
Desesperación por sentimiento de culpa y autorreproche.
Red chestnut:
Castaño rojo
Miedo a que les suceda algún daño a los seres queridos. Preocupación por ellos.
Rock rose:
Heliantemo o Jarilla
Pánico y terror paralizante. Estados de angustia agudos. Pesadillas.
Rock water:
Agua de roca
Perfeccionismo. Severidad. Rigidez consigo mismo.
Scleranthus:
Scleranthus
Indecisión entre dos extremos opuestos.
Star of Bethlehem:
Leche de gallina
Secuelas de traumatismos físicos y mentales.
Sweet chestnut:
Castaño dulce
Desesperación profunda. Sienten que han llegado al límite del sufrimiento.
Vervain:
Verbena
Fanatismo. No comparte la carga. Fortaleza.
Vine:
Vid
Avidez por el poder. Dominador. “Pequeño tirano”.
Walnut:
Nogal
Indecisión para iniciar etapas nuevas o manejar situaciones difíciles.
Water violet:
Violeta de agua
Soledad de los orgullosos. Distanciamiento por sentimiento de superioridad.
White chestnut:
Castaño de Indias
Rumiación torturante de ideas. Diálogos internos
Wild oat:
Avena silvestre
Falta de metas. Descontento e incertidumbre por desconocer la misión en la vida.
Wild Rose:
Rosa silvestre o Escaramujo
Desinterés, apatía, resignación, capitulación. Falta de motivación.
Willow:
Sauce
Se siente víctima del destino. Resentimientos.